Ο αστεροειδής που εξαφάνισε τους δεινόσαυρους χτύπησε τη Γη την άνοιξη

Η πρόσκρουση ενός αστεροειδούς που έκανε έναν κρατήρα διαμέτρου άνω των 180 χιλιομέτρων κοντά στην τοποθεσία Chicksulub στο Γιουκατάν, που έληξε την εποχή των δεινοσαύρων, είναι μια από τις μεγαλύτερες καταστροφές του κόσμου. Η ιστορία της Γης και οι επιστήμονες έχουν πλέον καθορίσει εποχή του χρόνου που συνέβη αυτό το καταστροφικό γεγονός.

Νέα στοιχεία δείχνουν ότι ο αστεροειδής χτύπησε στο βόρειο ημισφαίριο την άνοιξη και στο νότιο ημισφαίριο το φθινόπωρο – και φαίνεται να είναι ο λόγος που επηρέασε το πόσο γρήγορα αποκαθίστανται διαφορετικά είδη ζώων.

Περίπου το 76% των ειδών εξαφανίστηκαν επειδή δεν κατάφεραν να αντιμετωπίσουν τις καταστροφικές κλιματικές αλλαγές που συνέβησαν μετά την πρόσκρουση του αστεροειδούς πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια.

«Αυτό το βασικό εύρημα θα βοηθήσει να αποκαλυφθεί γιατί οι περισσότεροι δεινόσαυροι εξαφανίστηκαν ενώ τα πουλιά και τα πρώιμα θηλαστικά κατάφεραν να ξεφύγουν από την εξαφάνιση». λέει η παλαιοντολόγος Melanie Tyne από το Πανεπιστήμιο της Ουψάλα της Σουηδίας.

Επειδή η άνοιξη είναι μια τόσο σημαντική εποχή του χρόνου για την αναπαραγωγή και την ανατροφή των απογόνων, ο αστεροειδής δεν θα μπορούσε να έχει έρθει σε χειρότερη στιγμή για τα είδη στο βόρειο ημισφαίριο – και οι ερευνητές πιστεύουν ότι μπορεί να έπαιξε ρόλο στην ταχύτερη ανάκαμψη που παρατηρήθηκε στο ορισμένα είδη στο νότιο ημισφαίριο.

Οι ειδικοί έψαξαν σε μέρη της Βόρειας Ντακότα στις Ηνωμένες Πολιτείες για απολιθώματα ψαριών που πέθαναν όταν ο αστεροειδής χτύπησε τη Γη.

Χρησιμοποιώντας εξαιρετικά ισχυρές ακτίνες Χ και εξελιγμένες εικόνες ισοτόπων άνθρακα απολιθωμένων οστών ψαριών που πέθαναν σχεδόν αμέσως μετά από πρόσκρουση αστεροειδούς, μπόρεσαν να καταλήξουν στο συμπέρασμα ότι ήταν άνοιξη.

Αυτά τα απολιθώματα συλλέχθηκαν από μια τοποθεσία του Άνω Κρητιδικού, γνωστή ως Tanis στη Βόρεια Ντακότα. Πολλά δείγματα που συλλέχθηκαν είναι εξαιρετικά καλά διατηρημένα, δίνοντας στους ερευνητές μια σαφή εικόνα της κατάστασής τους τη στιγμή της εξαφάνισής τους.

Τα αποτελέσματα μιας νέας μελέτης που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature συμπίπτουν με μια που δημοσιεύτηκε πέρυσι, η οποία παρείχε επίσης στοιχεία ότι ο αστεροειδής χτύπησε την άνοιξη στο βόρειο ημισφαίριο.

Οι επιστήμονες πίσω από τη μελέτη εργάστηκαν επίσης στην τοποθεσία Tanis και χρησιμοποίησαν επίσης πρότυπα ανάπτυξης σε απολιθώματα ψαριών.

«Ο διαχωρισμός των βραχυπρόθεσμων και μακροπρόθεσμων επιπτώσεων του αντίκτυπου της μαζικής εξαφάνισης θα βοηθήσει επίσης στον εντοπισμό του κινδύνου εξαφάνισης που προκαλείται από την επικείμενη παγκόσμια κλιματική αλλαγή».λένε οι ερευνητές στην εργασία τους.

Arachne

"Λάτρης της τηλεόρασης. Νίντζα της μουσικής. Φανατικός στα ερασιτεχνικά ταξίδια. Λάτρης του μπέικον. Φιλικός ευαγγελιστής φαγητού. Ανεξάρτητος οργανωτής. Πιστοποιημένος φανατικός στο twitter."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.